Les apollons partie 1 : semi-apollon, le retour ! / by Clément Blin

Rencontre avec le Semi-apollon près de Nice.

J’ai déjà rencontré le semi-apollon, parnassius mnemosyne, il y a 4 ans, au pied du mont Thabor, en Savoie. Je n’avais pu faire que quelques photos d’un spécimen dont l’aile s’était froissée durant sa sortie de chrysalide. Ne pouvant voler, il était forcément moins prompt à s’enfuir que les autres...

Semi-apollon posé sur un pissenlit. Parfois le support est bien choisit mais cela reste rare !
Semi-apollon posé sur un pissenlit. Parfois le support est bien choisit mais cela reste rare !

Depuis je n’avais plus revu ce papillon. Ce n’est que cette année, lors d’un séjour près de Nice, que j’ai pu le retrouver, sur le plateau de Calern. Il n’y avait pas foule non plus, tout au plus 5 ou 6 semis-apollons, concentrés autour d’une clairière, l’habitat habituel de ce papillon qui préfère la proximité des arbres aux grands espaces ouverts.

Semi-apollon sur un pissenlit.
Semi-apollon sur un pissenlit.

La lumière sur ce site fut particulièrement intéressante. Ce plateau est assez plat (!) et permet de profiter à la fois de la lumière du soleil levant et du soleil couchant. C’est donc un site 5 étoiles !

semi-apollon posé dans l'herbe.
semi-apollon posé dans l'herbe.

Seule ombre au tableau, le semi-apollon, en tout cas ceux que j’ai photographiés, avaient l’habitude de se poser au milieu de touffes d’herbes pour passer la nuit. Il y avait pourtant de belles orchidées à disposition… Les herbes font peut-être office de camouflage, offrant une protection au papillon pendant la nuit mais font « fouillit » dans le cadre.

Côté technique, les papillons posés dans l’herbe m’ont contraint à exclusivement utiliser le 100mm macro aux grandes ouvertures, proximité de l’arrière-plan oblige. Le téléobjectif était inutilisable (beaucoup trop d’herbes entre le sujet et l’appareil ) et le grand-angle ne permettait pas de détacher l’insecte du fouillis environnant.

Semi-apollon, ailes ouvertes, posé dans l'herbe.
Semi-apollon, ailes ouvertes, posé dans l'herbe.

Pour l’approche, si vous souhaitez photographier le semi-apollon (mais cela est valable aussi pour l’apollon et le petit apollon) lorsqu’il est posé pour la nuit, avancez lentement. Même si l’approche est plus facile qu’en pleine journée, le papillon est toujours capable de s’envoler. Au mieux il tentera de vous intimider en écartant les ailes comme sur la photo ci-dessus, au pire (et le plus probable) il s’envolera et ira souvent se poser sur un support souvent moins esthétique que le précédent !

Pour un peu plus de technique sur la photo de papillons, je vous invite à lire cet article sur le sujet ;)

Me dirigeant vers les montagnes, j’espère bien cette fois avoir suffisamment de photos des apollons et petit-apollons pour pouvoir écrire les parties II et III !

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